Pamukkale, l’antica Hierapolis. (N 37° 54' 35" – E 29° 7' 13")



Si tratta di una delle mete turistiche più conosciute della Turchia. Pamukkale si trova a circa 20 chilometri dal centro urbano di Denizli ed è parte dell'antica città di Hierapolis, che venne distrutta da un tragico terremoto nell'anno 60, sotto l'impero di Nerone. In seguito venne ricostruita del tutto, sul modello delle città romane.

Le rovine Romane di Hierapolis


Ma il merito della sua celebrità non deriva dalle rovine Romane. Pamukkale è un capolavoro della natura dichiarato Patrimonio Culturale dell'Unesco e una fonte di acque termali curative.  L'acqua delle sorgenti termali satura di ioni di calcio e di anidride carbonica, raffreddandosi lascia depositi di carbonato di calcio che nel corso dei millenni hanno generato le caratteristiche formazioni, costituite da spessi strati bianchi di calcare e travertino lungo il pendio della montagna, rendendo l'area simile ad una fortezza di cotone o di cascate di ghiaccio.

Le spettacolari vasche di Pamukkale

In turco il nome Pamukkale significa "castello di cotone" perché queste candide cascate ricordano i soffici batuffoli di cotone che vengono coltivati non lontano da qui.


 La sedimentazione del calcare che ha formato questa meraviglia,  è avvenuta nel corso dei secoli in base a precisi fenomeni chimici ed eventi geologici. Le acque si riversano attraverso canali lunghi centinaia di metri e scorrono su terrazze digradanti, dando vita ad uno spettacolo imperdibile.



L'acqua delle piscine termali ha una temperatura di circa 35°C ed è ricca. Oltre alle suggestive  piscine termali, il luogo offre anche la visita dell’interessante sito di  Hierapolis con le rovine archeologiche di epoca romana e gli edifici delle ricostruzioni successive, tra luoghi sacri, fontane, teatri e necropoli . La città Romana fu fondata per lo sfruttamento delle sorgenti termali.




Purtroppo, come spesso  accade nel caso dei paradisi naturali, la mano dell'uomo ha rischiato di  rovinare la bellezza del luogo. In passato era permesso ai turisti di accedere alle vasche termali senza alcun controllo e di farvi il bagno utilizzando anche detergenti inquinanti. Alcuni alberghi costruiti nelle vicinanze scaricavano addirittura le acque provenienti dalle loro piscine artificiali direttamente nelle vasche naturali di acqua termale. Questi scempi hanno determinato nel tempo il danneggiamento del carbonato di calcio che in alcuni casi perdeva il bianco candore ingrigedosi.  La bellezza del paesaggio fu ulteriormente compromessa dalla costruzione di un'autostrada. Per questo motivo ora la zona è tutelata come parco protetto e l’UNESCO è intervenuta, predisponendo un piano di recupero nel tentativo di invertire il processo di danneggiamento . Le aree ingrigite brune sono fatte sbiancare al sole, in assenza di acqua per diverse ore al giorno. Per questo motivo molte piscine sono vuote. Alcune aree sono coperte d'acqua solo per un paio di ore al giorno. Inoltre il sito è costantemente sorvegliato da addetti che impediscono ai visitatori di abusare dei luoghi. Grazie a questi interventi il luogo sta lentamente riprendendo il suo naturale colore bianco.

Pamuk, la pianta del Cotone






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